Jak zidentyfikować pchełki ziemnie?

Pchełki ziemnie są rodzajem chrząszczy liściowych z rodziny Chrysomelidae.

Większość dorosłych pcheł ziemnych jest bardzo mała (16 – 35 milimetrów długości).  Wyjątkiem jest pchła szpinakowa, która osiąga długość 65 milimetrów.

  • Pchełki ziemne mogą być czarne, brązowe, niebieskie lub szare.
  • Niektóre gatunki mają paski.
  • Wszystkie pchły chrząszcze mają duże tylne kończyny, których używają do skakania, szczególnie gdy są niepokojone.

Najczęściej spotykane w ogrodach pchełki ziemne to:

  • pchła krzyżowa
  • pchła pasiasta
  • pchła ziemniaczana
  • pchła szpinakowa

Większość pcheł ziemnych żeruje na bardzo specyficznych roślinach, ale pchła blada żywi się na różnych roślinach, takich jak dynia, fasola, kukurydza, słonecznik, sałata, ziemniaki i wiele innych.

Cykl życia pchełek ziemnych

Dorosłe pchły ziemne żyją przez zimę w ściółce liściowej, żywopłotach, wiatrochronach i obszarach leśnych.

Dorosłe pchły ziemne uaktywniają się wczesną wiosną. W zależności od gatunku, samice składają pojedyncze lub wiązki jaj w małych otworach, w korzeniach, glebie lub liściach wielu warzyw, a także okazjonalnie na kwiatach, krzewach i drzewach ozdobnych.

Małe białe larwy wylęgają się z jaj i żerują na korzeniach nowo posadzonych sadzonek.

Larwy przekształcają się następnie w poczwarki. Zazwyczaj pojawia się od jednego do dwóch pokoleń w ciągu jednego roku.

Uszkodzenia spowodowane przez pchełki ziemne

Dorosłe pchły ziemne wyrządzają najwięcej szkód poprzez żerowanie na liściach i łodygach. Tworzą one płytkie doły i małe zaokrąglone, nieregularne otwory (zwykle poniżej 30 milimetrów) w liściach. Ten rodzaj uszkodzeń jest unikalny dla pchełek ziemnych.

Rośliny pochodzące z nasion są mniej tolerancyjne na szkodniki żerujące w porównaniu z sadzonkami, ale oba te rodzaje szkód mogą być poważne, jeśli liczba chrząszczy jest wysoka.

Larwy z reguły w niewielkim stopniu wyrządzają szkody roślinom.

Jak chronić rośliny przed pchłami ziemnymi?

Pchełki ziemne są najgroźniejsze wiosną. Ważne jest, aby monitorować ich aktywność zaraz po pojawieniu się sadzonek.

  • Umieść w ogrodzie żółte, lepkie pułapki, aby sprawdzić, czy rzeczywiście masz pchły chrząszcze
  • Sprawdzaj rośliny pod kątem obecności pcheł i ich typowych uszkodzeń
  • Zapobiegaj poważnym uszkodzeniom roślin lecząc sadzonki, gdy na jednej roślinie znajduje się więcej niż pięć chrząszczy
  • Chroń swoje uprawy, jeśli z sadzonek opadło 10-30% liści.

Z reguły nie ma potrzeby leczenia chrząszczy w okresie letnim, zwłaszcza pod koniec sezonu. Latem uprawy osiągają stadium 4- lub 5-liściowe i są wystarczająco silne, aby przetrwać szkody. W tym czasie spada również liczba dorosłych pcheł ziemnych.

Uprawy warzyw kapuścianych (kapusta, brokuł i kalafior) oraz innych roślin z jadalną zielenią mogą ulec uszkodzeniu w późniejszym okresie lata. Należy je monitorować i leczyć w razie potrzeby.

Spraw, aby ogród były nieprzyjazny dla szkodników

  • Zwalczaj chwasty w miejscu uprawy i wokół niej, aby ograniczyć źródła pokarmu dla pcheł ziemnych
  • Usuń stare resztki pożniwne tak, aby chrząszcze nie mogły skorzystać z ochrony w zimie
  • Sadź rośliny tak późno, jak to możliwe. Rośliny rosną szybciej w cieplejszych temperaturach i są bardziej odporne na uszkodzenia spowodowane przez pchły ziemne

Chroń ogród warzywny przed pchłami ziemnymi

  • Podczas wzrostu sadzonek należy stosować osłony rzędowe lub inne rodzaje przegród, aby nie dopuścić do rozwoju pcheł.
  • Zdejmij osłony rzędów przed pojawieniem się kwiatów, aby owady zapylające mogły dotrzeć do roślin.
  • Zanim zasadzisz swoją główną uprawę, posadź wysoko cenioną roślinę, np. rzodkiewkę, jako roślinę pułapkę.
  • Dorosłe pchły ziemne będą przyciągane do najwyższych, najwcześniejszych dostępnych upraw.
  • Gdy pchły będą aktywnie odżywiać się uprawą, opryskaj ją certyfikowanym pestycydem.

Naturalni wrogowie mogą kontrolować populację pcheł ziemnych

Microctonus vittatae jest osą z rodziny męczelkowatych (występującą częściej we wschodniej części Stanów Zjednoczonych). Osa ta zabija dorosłą pchłę ziemną. Larwy tej os rozwijają się na samicy pchły i uniemożliwiają jej rozmnażanie się.

Stosowanie pestycydów

Istnieje wiele pestycydów przeznaczonych do leczenia pcheł ziemnych. Poniżej znajdują się nazwy aktywnych składników, które są powszechnie dostępne w pestycydach sprzedawanych w sklepach:

  • pyrethrins/pyrethrum
  • carbaryl
  • malathion
  • spinosad
  • permethrin
  • lambda cyhalothrin
  • cyfluthrin